Africa Check, get your facts right Africa !

Africa Check the first fact-checking website, invented by the AFP Foundation, has been launched this week, the journalism department at Wits University has said.

The site Africa Check, based in Wits’ journalism department, was established to spread the skills and practice of fact-checking among students and media houses.

Caxton professor of journalism at Wits Anton Harber was a senior adviser to the project.

He said: “I believe that Africa Check can make an important contribution to public discourse by promoting a culture of accuracy and making public figures think twice about playing loose with the facts.

Basically what’s a fact checker ? A fact checker is the person who checks factual assertions in non-fictional text, usually intended for publication in a periodical, to determine their veracity and correctness.

To our knowledge, this is the first time anyone has tried to do something like this, here in Africa,” AFP Foundation deputy director Peter Cunliffe-Jones said in his statement. For any society to function properly, people need access to reliable information and that includes Africa,” he said. Whether the claims people make are about health, politics or the economy, they should be checked properly and impartially.

The project would be funded until the end of the year by the IPI News Innovation Contest, run by the Vienna-based International Press Institute.

The site can be found on www.africacheck.org. SAPA


Africa Check est la nouvelle ambition de la fondation AFP (Agence France presse).

C’est un tout nouveau site de fact checking qui se développe en partenariat avec le département de journalisme de l’université de Witwatersrand, en Afrique du Sud.

Je crois profondément que Africa Check peut apporter une contribution importante au débat public en encourageant une culture de la précision qui pourra faire réfléchir par deux fois les personnalités qui prennent parfois trop des libertés avec les faits», ajoute Anton Harber, professeur de journalisme à l’université de Witwatersrand et ancien rédacteur en chef du South African Mail and Guardian et principal conseiller du projet.

Mais qu’est-ce que le fact checking? Un terme anglais désignant une pratique journalistique vieille comme la profession, qui consiste littéralement à «vérifier les faits», souvent en temps réel.

«Le fact-checking est une tendance qui se développe dans les médias et plus largement dans la société civile, partout dans le monde. Mais à notre connaissance, c’est la première fois que ce type d’expérience est tenté ici en Afrique», explique Peter Cunliffe-Jones, directeur adjoint de la Fondation AFP, qui a conçu et supervise le projet.

Plus d’infos ici www.africacheck.org. SAPA

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